tilbake

Intervju: Typografiske kuriositeter og historisk symbolbruk

— Feature, Design

«Non-alphabets — typographic material» åpnet i R21 torsdag 16. februar, og er en reise i 18- og 1900-tallets skriftprøvebøker og typografiske landskap.

Intervju: Typografiske kuriositeter og historisk symbolbruk

— Feature, Design

«Non-alphabets — typographic material» åpnet i R21 torsdag 16. februar, og er en reise i 18- og 1900-tallets skriftprøvebøker og typografiske landskap.

Av Dorthe Smeby

– Typography is relevant for everybody; it is certainly amongst the most present artforms in terms of everyday consumption. Reading and recognizing typographic forms is a mainly subconscious process. Reflecting on the signs we use, how these signs look like and how they relate to the physical world will result in more aware communicators, sier Ellmer Stefan. I samarbeid med Johannes Lang er han i disse dager aktuell med utstillingen Non-alphabets — typographic material, som står til 5. mars i R21. Utstillingen er et resultat av en fascinasjon for visuelle symboler og er en typografisk reise som spenner fra geometriske former til modulære illustrasjoner fra ulike historiske perioder. Initiativtakerne til utstillingen er Ellmer Stefan og Johannes Lang, som har kjent hverandre siden skoledagene.

– Johannes and I crossed paths at the University of Applied Arts Vienna, where we both studied Graphic Design. Ignoring each other successfully at first, it was not before we finished (Johannes) and abandoned (me) our studies, that we discovered common interests, sier Ellmer.

– What we share, I think, is an understanding of typography and design in a wider context, a semiotic approach to visual communication and an awareness of the importance of fine details and the material that makes up «the stuff».

Deres samarbeid startet ved at de to delte typografiske kuriositeter de hadde kommet over under research over noen øl, som førte til deres første felles skriftsnitt-revival i 2013. Etter å ha sendt filer fram og tilbake, diskutert og lagt til og fjernet detaljer definerte de ikke bare fontens former, men også sine holdninger i forhold til det historiske materialet de hadde undersøkt  - noe som også var med på å forme og påvirke deres kommende prosjekter.

– When working with those shapes from the past, we often discuss the relevance for our current situation — often the conclusion is, that our time needs more of the weird stuff and less of the generic!

  • Foto: Christian Melstrøm

Om utstillingen
For å samle materiale til utstillingen utforsket Lang og Ellmer skriftprøvebøker fra 18- og begynnelsen av 1900-tallet, på utkikk etter ornamentalt og illustrativt materiale heller enn typografisk eksentrisiteter.

– There is a fantastic world of combinable trains, bike-riding frogs and brutally geometric shapes to be found in those books, sier Stefan.

– A selection of these gems was scanned, others were redrawn as bezier vectors in order to be arranged anew. The combination of the aesthetics from different time periods gives a refreshing, never didactic insight into a vast landscape of typographic ornaments.

– Hvordan jobbet dere for å utvikle konseptet?

– We share the fascination for visual signs and the semiotics behind «reading» in the broadest sense of the word, even if our approaches differ widely from time to time. The magic of enconding and decoding the world, the vast combinations possible with a reduced set of individual characters, as well as the material aspect of communication are often starting points for our reflection. Taking into account the materiality of the typographic invention - small lead sculptures to be printed from - it was a logical protraction from our work with historical typefaces to, what we coined, non-alphabets. The ornaments on display work in the same way as the rest of the typographic apparatus: elements that are rather useless in isolation, but have immense potential when being combined with each other. In this exhibition, we indulge in both aspects, the contemplation of the useless as well as the jest of infinite permutation.

– Hvem vil ha glede av utstillingen?

– Besides graphic designers, typographers and illustrators, I think it can be of interest for everybody. Being intentionally puzzeling in some parts, this exhibition is also serious fun - if you bring your kids, here is a task for them: find the bike-riding frog!

Relatert innhold
Se alt back to top

GrafillRosenkrantz gate 21, 0160 Oslo22 12 82 00grafill@grafill.no

Abonner på nyhetsbrev